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Wednesday, July 26, 2006


Ghostface Killah - R.A.G.U. - ft Raekwon
From the new - and very decent - Ghostface Killah album.

I finally found a place to stay in Paris. Can't even begin to describe how happy I am about this, I had been looking on and off for like two months. Things either were too expensive or the people didn't make a sympathetic impression or they were foreigners whose french wouldn't help mine. So, now I finally found a place in the 18th district (just a 'lil north of Sacre-Coeur for those of you who know Paris a bit), the apartment is shared with a french guy. Ja, all perfect :).

Also I wrote the first of my three exams today, have two more coming up now, one (Economics I) tomorrow and the other one (Economics III) on tuesday. The one today was about Foreign US Trade Policy. Quite interesting actually. The whole thing was split into two essays for each of which we had three subjects to choose from. I wrote about trade theories (this whole Ricardo, comparative advantages and so on, really interesting that) and the possibilty of Congress not extending the President's Trade Promotion Authority next year. Kind of weird that I am actually fascinated with some of this macroeconomics stuff now. I mean most of this micro-BS I can't stand, so boring, don't even know how the guys who study this (hallo alle BWLer) survive, but macroeconomic policy is really cool.

Anyway, back to my schedule of little sleep and less entertainement (like reading the paper for exemple or continueing my novel, fuck, I'm dying for my vacation).

Monday, July 24, 2006

The New South

Hank Williams Jr - The New South
He is neither as good as his dad nor as his son, but he did have his moments and this one definitely was one of them.

Newest Book:

Bill Maher's 'New Rules'
definitely a book for the TV-generation, it consists of a massive amount of short paragraphs describing rules that Maher would like to lay down.
For those of you not familiar with Bill Maher (like me for example, everything about him I write is here is based on hearsay), he apparently is a TV-moderator that used to host a show called 'Politically Incorrect'. He got fired there because of some joke about the US-army he made and now he has another show in the same vein on a different network.
So, basically he attacks and criticizes American culture and politics out of a left-wing point of view with some conservative values thrown in for good measures. All in all the whole thing has a couple things going for it and some going against it.

1 - The paragraphs are way too short, basically it is one joke after another with no kind of build-up in between. Usually at the end of each chapter (which are lettered A-Z) a longer piece finds its place. These for the most part were far most thoughtful and interesting than the other stuff.
2 - Too many of the jokes centered on pop culture aspects which I personally just don't know anything about (nor really care about it truth to be told).

1 - Some of the jokes really cracked me up, refreshing to read someone who as few inhibitions in his humor (especially considering his political views correspond with mine).
2 - Good, quick read. I don't think it took much more than 2-3 hours net reading time to get through it. Perfect for an evening reading when you did university work all day and just want something to relax with.

So, am I recommending this or am I not? I am. Don't expect wonders, but some laughs and an enjoyable - if fast - read.

What would interest me is whether he actually wrote the book himself, considering in these TV-shows they usually employ a million of joke writers.

Sunday, July 23, 2006

Acting The Devil

Chris Ardoin & Double Clutchin - Acting The Devil

Der Vergleich am Ende erscheint ein wenig übertrieben aber ansonsten fühle ich mich selber auch getroffen irgendwie. Man hat (oder ich habe) halt eine Schwäche für solch schönspielende Spieler, ob sie nun Zizou, Maradonna, Gazza oder JDub heißen.

Zwei Autoren stellen rückblickend klar, daß in der Diskussion um Materazzi und Zidane der Täter heroisiert werde. Dirk Schümer (FAS) ärgert sich über die „Ammenmärchen, die den wilden Stier Zidane zum Opfer verklären. Der Kopframmer des Franzosen, ein paar Zentimeter tiefer gesetzt, hätte innere Verletzungen zur Folge haben können, ein paar Zentimeter höher Knochenbrüche. Doch statt über diese Gewalt auf dem Fußballplatz redet die Welt – von französischen Zeitungen bis zum algerischen Präsidenten – über die Unsportlichkeit 'der Italiener'; sogar für die Regelverletzungen der Regierung Berlusconi muß Materazzi geradestehen. Daß Materazzi seinen Gegner beleidigt hat, gab der hölzern wirkende Abwehrrecke gleich nach dem Spiel selber zu und entschuldigte sich – anders als Zidane, der keine Reue über seine Tat empfindet. Während der eigentliche Übeltäter sich medial zum Schützer von Witwen, Schwestern, Müttern aufschwingen konnte, mußte Materazzi bei der Fifa vorsprechen; zwei Spiele Sperre drohen ihm mindestens – für Verbalakte eine ganz neue Dimension im Fußball. Es ist ein bißchen wie bei den Mohammed-Karikaturen: Die eher harmlose diskursive Tat wirkt am Ende skandalöser als die reale Gewalt.“

Thursday, July 20, 2006

Church Is Out

Charlie Musselwhite - Church Is Out
from his new album 'Delta Hardware'

Way too much work here, have three economics exams in the next two weeks, plus I am looking for a place to stay in Paris and for someone to sublet my room while I am gone. No fun and games, that's for sure.

Just wanted to shell out one quick theory of mine here (and no, I haven't really developed it yet, destroy it if you feel like it). I believe that the Western world (Europe, the US and Israel) have brought this escalation in the Middle East about by refusing to talk to Hamas. It is a well-established fact that governance weakens radical elements in any group, but instead of supporting the moderate elements in Hamas by helping them govern Palestina better than the PLO did before, the West pushed them all in one corner. Hamas signed a document accepting Israel (kind of) only shortly before this whole thing erupted. I think they should/could have totally coerced into becoming a workable partner.

Friday, July 14, 2006


The Freestylers - Signs - ft Tenor Saw & Banner Spanner
One of the best Hip Hop songs ever, period.

It's quite funny how most Republicans/conservative types claim that activist judges tend to change America's society unduely (is that an acceptable word? somehow seems weird), when one considers decisions such as the one from New York last week.

Apparently, homosexuals cannot marry because "unstable relationships between people of the opposite sex present a greater danger that children will be born into or grow up in unstable homes than is the case with same-sex couples".

I'm not even going to begin detailing how ridicolous this argumentation is, read the article, laugh some, or cry. Homosexual mariage really is inevitably coming (und das ist auch gut so!) if this is the line of defense that the conservatives are drawing.

Wednesday, July 12, 2006

Lookin For A Leader

I am quite fascinated with Neil Young's new album. Analogue to the folk singers of the 20s, 30s or 40s he has published songs that really only are relevant for a very short amount of time. During this one for example he is searching for new leader in 2008, 'it might be a woman or even a black man'. References to the mistakes of Colin Powell which he might be able to correct or Barrack Obama's chances make one wonder if people in 10 years only will actually still understand what this is all about. Songs as something akin to a newspaper columnist. Fascinating and appealing I believe.

Neil Young - Lookin For A Leader

I am really busy right now as my exams are approaching and I am continuously looking for a place to stay in Paris, so posts are quite infrequent right now. Sorry about that.

The most recent book I have managed to finish was Michael Shaara's The Killer Angels. It is a detailed account of Gettysburg to many the turning point in the War of the Secession. Shaara writes out of the point of view of varying commanders including Lee, Longstreet, Buford and Chamberlain. While the book is plainly fictional, Shaara claims - and fulfills that promise - to give an accurate portray of that momentous battle and its commanders. Supposedly his characterization relies to a large extent on letters written by these historical figures. He does make a good job of keeping himself out of the picture and keeping his description fact-based. All in all the book definitely is recommendable, especially - or maybe under the condition that - you are interested in the Civil War and its protagonists.

Interesting is especially the glorification of Robert E. Lee which persists until this day and completely ignores tactical blunders committed by him during this battle between the Army of the Potomac and the Northern Virginian Army. What also is extremely fascinating is the role these people played before or after the war though. One cavalry general, J.E.B. Stuart, becoming one of the creators of the myth of the 'Lost Southern Cause', others like Longstreet, the second in command behind Lee, switching sides and working under Ulysseus Grant. I definitely am a little too interested in history (especially American history actually) sometimes, still, definitely a worthy book.

Friday, July 07, 2006

Midnight Shift

Buddy Holly - Midnight Shift

Finde es ganz interessant, daß die Deutschen es super finden, daß 'wir' 'endlich' wieder Nationalstolz haben (ob diese ganze Deutschlandparty irgendwas mit Nationalität zu tun hat wäre natürlich erst noch zu beantworten, es gibt wohl eine ziemlich starke Gruppe unter den Rechten denen dies alles eher suspekt ist, weil es nicht erhaben genug sei), dabei aber vollkommen ignorieren was eigentlich der Rest der Welt darüber denkt. So gut wie jede Zeitung schwappt über vor Selbstbeweihräucherung wie gut alles läuft hier (nur in Bezug auf die WM leider, aber dann wen interessiert schon eine Gesundheits- oder Föderalismusreform, ist ja nun nicht so als ob die irgendwelche Auswirkungen auf uns hätten). Die Zeit geht wenigstens kurz auf andere Länder ein, in ihrem Leitartikel schreibt sie, daß "das Ausland durchweg wohlwollend [...] [Beifall klatscht]: Endlich habt ihr euren Frieden mit euch gemacht".

Ich lese jetzt leider nicht allzu viele ausländische Zeitungen (die NZZ, NY Times, Economist mehr oder weniger regelmäßig), aber anders als Christof Siemes dies auf Seite 1 der Zeit behauptet, scheint 'das Ausland' nicht wirklich so locker zu reagieren.

Wer die Menge an Beschimpfungen Italiener nach dem Halbfinale gehört hat (bin fast in eine Schlägerei gekommen, weil ich einem Kerl 'Ohne Deutschland fahren wir nach Berlin hinterhergerufen habe weil dessen 'Scheiß Spaghettifresser' Kommentare - gelinde gesagt - angekotzt haben), sollte da auch nochmal drüber nachdenken. Was war der größte Schlachtruf der deutschen Fans nochmal? Siehe oben und ersetze Deutschland mit Holland. Soll das ein positiver Nationalismus sein? Und warum wurde die italienische Nationalhymne nochmal ausgepfiffen? Weil Frings angeblich wegen eines italienischen Fernsehsenders gesperrt wurde? Ist das nicht die Aufgabe der Medien? Die Aufdeckung solcher Aktionen? Wie es das deutsche Fernsehen es übrigens auch mit Peter Crouch nach dessen Tor gegen Trinidad & Tobago gemacht hatte. Wer ist denn Schuld daran, daß Frings dem Argentinier über den nicht vorhandenen Bart streicht? Das Italienische Fernsehen oder Torsten Frings?

Letztendlich, ich weiß nicht wieviele von Euch die 'Glosse' über die Italiener auf gelesen haben (ich ursprünglich nicht, mußte ihn mir raussuchen, denn inzwischen hat sich der Spiegel entschuldigt und den Artikel aus dem Netz genommen). Lest Euch das aber mal durch. Soll das witzig sein und ist das unser neuer Patriotismus? Die anderen sind alle doof, aber wir sind ganz toll. Das ein Deutscher sich über Schwalben echauffiert sollte in Bezug auf '74 und '90 sowieso echt unterbleiben.

Der italienische Mann, nennen wir in Luigi Forello, ist eine parasitäre Lebensform. Er ist nicht in der Lage, ohne fremde Hilfe zu überleben. Irgendwo saugt er sich immer fest. Und dann lässt er sich fallen. Gern auch auf dem Fußballplatz. Luigi Forello ist fortgesetzt damit beschäftigt, seine Hilflosigkeit zu zeigen. Das fängt schon beim Namen an. Wer nicht Luigi heißt, hört auf "Andrea" oder "Luca".

Luigis vorrangiges Lebensziel ist das Vermeiden von Anstrengung. Liebstes Wirtstier ist "La Mama", seine großbrüstige Erzeugerin, die ihm seine halbseidenen Socken wäscht und jeden Tag Nudeln kocht, mit dick Soße drauf. Wenn er ungefähr 30 Jahre alt ist, wechselt der italienische Mann die Köchin. Er heiratet, um sich fortzupflanzen. Die Folgen sind grausam. Eine ehemals strahlend schöne Italienerin verwandelt sich binnen weniger Monate in eine breithüftige Küchenmaschine - eine neue Mama. Das ist ihm aber egal, denn Luigi ist mit der Teilnahme an einem Autokorso beschäftigt, sofern sein klappriger Fiat es bis dahin schafft. Zum Essen ist er aber wieder da.

Beim Sport ist unser Luigi besonders tückisch, wie man jedes Jahr millionenfach an den Stränden der Adria beobachten kann. Er braucht Stunden, um seinen schmächtigen Körper und das Haupthaar einzuölen, seinen Rücken von Fellresten zu befreien und sein wenig spektakuläres Gemächt in eine viel zu enge Badehose zu stopfen. Dann stolziert er stundenlang umher, um schließlich maximal fünf Minuten beim Strandfußball mitzumachen. Er springt wie ein Wahnsinniger umher, imitiert brüllend Gesten, die er im Fernsehen gesehen hat, trifft den Ball höchst selten, die Knochen der anderen dafür umso härter.

Weil er schnell erschöpft ist, genügt ihm die leiseste Berührung eines Gegners, um melodramatisch zu Boden zu gehen. Noch im Stürzen wirft er einen Blick ringsum, ob im Publikum genügend Menschen sind, insbesondere Frauen, die ihn bemitleiden und wieder aufpäppeln. Schmachtende Blicke deutscher Urlauberinnen sind die Lebensgrundlage des italienischen Mannes.
Insofern geschah gestern nicht Ungewöhnliches. Fabio Grosso fiel im Strafraum und grinste noch im Fallen. Der nicht minder ölige Francesco Totti verwandelte dann den Elfmeter gegen Australien. Danach lutschte er am Daumen. Das ist normal bei italienischen Männern. Es war wie immer. Am Freitag werden die kickenden Holzfäller aus der Ukraine eingeölt und angeschmiert. So schlawinern sich die Italiener mal wieder bis ins Halbfinale. Dann, liebe Luigis, ist allerdings Feierabend. Wir haben da noch ein paar Rechnungen vom letzten Italien-Urlaub offen.

Monday, July 03, 2006

Matchbox Blues

Blind Lemon Jefferson - Matchbox Blues

Newest book finished is Paul Auster's Timbuktu. Am I recommending this book to you? No.

I really like Paul Auster, I believe his New York trilogy was pure genius (most girls seem to disagree with this, most guys side with me, interesting sub plot, will not be followed up upon here though), but this book was a disappointment. It is the story of a dog whose master is slowly dying of a life on the road yet wants to achieve one last thing before he leaves for Timbuktu (which is used as a synonym for heaven). While these events unfold the dog recapitulates his life with that master, followed by his thoughts on and during his search for a new life after he is gone. So far, so good. Or better, so far, so boring. Maybe a really talented author could manage to twist this into a captivating story. Even though I did have Auster down for a really talented author, he definitly does not get it done here.

What struck me the weirdest was his constant desire to let the third-person narrator exclaim that Mr Bones (catchy name, huh?) is obviously only a dog, making it impossible for him to certain kind of thought processes. Why would one want to write a story out of that point of view? I mean, don't get me wrong, I can see instances where this child-like, half-wit perspective works really well (The Sound and The Fury , Huckleberry Finn) and furthers the story. But Auster does not take advantage of this at all, he simply lets that dog tell a kind of pointless story out of a very limited point of view. I really don't see no good in that at all.

My dad probably summed it up best: "Maybe he just writes too much"